Las victorias, perdidas y cagadas de Biden en su primer año o el bueno, el feo y el malo

El 20 de enero de 2022 marcó un año desde que Joe Biden ingresó a la Casa Blanca como el 46° presidente de los Estados Unidos de América (el Sr. Biden fue elegido el 2 de noviembre de 2020 y reemplazó al 45° presidente el 20 de enero de 2021 – siendo el 20 de enero una fecha consagrada en la Constitución de los Estados Unidos). Entonces, ¿cómo le ha ido a él, o más bien a su equipo?
Juan Pedro Ruiz Guerrero

Antes de examinar los éxitos, fracasos y meteduras de pata del presidente Biden, es justo señalar que, aunque el Senado está técnicamente empatado con 50 senadores republicanos y 50 demócratas, con el vicepresidente actuando como desempate, en efecto parece ser controlado por los republicanos. Esto se debe a que, en muchas circunstancias, los senadores demócratas Sinema y/o Manchin votaron en contra de la legislación aprobada por la Cámara controlada por los demócratas y los otros 48/49 senadores demócratas. Este ha sido el caso de dos de los principales proyectos de ley propuestos por el presidente Biden: 1) el proyecto de ley de infraestructura de $ 1.5T, titulado el proyecto de ley “Build Back Better America” (“Reconstruir América Mejor”), y 2) la Ley de derechos electorales, destinada a brindar a todos los estadounidenses la oportunidad de votar. Esta última propuesta de ley fue en respuesta a una serie de legislaturas estatales controladas por republicanos que promulgaron leyes que, según la mayoría de los expertos políticos, están destinadas a restringir las oportunidades de voto para las minorías.[1]

El 20 de enero de 2022, apenas dos semanas después del ataque al Capitolio por parte de una turba de seguidores del expresidente, el presidente Biden pronunció su primer discurso. En él no se pronunciaron vulgaridades, ni se denigraron a las personas con discapacidad física y/o mental, ni se convirtió a los medios de comunicación (Fox News, OAN incluida, medios de comunicación a favor del expresidente) en “enemigos del público”. Más bien, el presidente Biden comprometió a su administración a: “seguir adelante con rapidez y urgencia, porque tenemos mucho que hacer en este invierno de peligros y posibilidades”.

Sin embargo, en el primer aniversario de su presidencia, las encuestas demuestran que su popularidad había disminuido del 53%, al comienzo de su presidencia, al 43%.[2] La caída del presidente en las encuestas es quizás más preocupante para el partido demócrata debido a las caídas significativas entre las partes clave de la base del partido. A saber:

  • La aprobación de los votantes independientes ha bajado del 68% al 36%.
  • La aprobación de los votantes afroamericanos ha bajado del 83% al 64%.
  • Entre la generación más nueva (18-34), la aprobación ha caído del 56% al 40%.
  • La aprobación de los votantes latinos cayó del 59% al 48%.
  • La aprobación de las mujeres votantes cayó del 61% al 51%.

Cabe señalar que, en este momento del mandato del ex presidente, su índice de aprobación era del 38%, la aprobación más baja en el primer año de cualquier presidente desde el final de la Segunda Guerra Mundial (1945).

EL BUENO

El presidente Biden ha tenido algunas victorias legislativas significativas. Una de ellas fue la firma del plan de estímulo COVID-19 de $1.9 billones.[3] Esta legislación, la primera del presidente Biden, es una de las mayores medidas de alivio económico en la historia de los EE. UU. y tiene el potencial de remodelar el sector social del país. La legislación incluía fondos para la distribución de las diversas vacunas en todo el país; pago directo de $1.400 a hogares estadounidenses por debajo de cierto nivel de ingresos; prestaciones de desempleo reforzadas; amplió el crédito fiscal por hijos; y proporcionó miles de millones de dólares a escuelas, colegios y universidades para reabrir. Bajo la administración de Biden, más del 60% de la población ha sido vacunada, y la mayoría de los no vacunados, según la investigación, siguen creyendo en la insistencia del expresidente de que le «robaron» las elecciones de 2020.[4], [5]  La legislación fue promulgada sin el apoyo de un solo representante republicano. Sin embargo, las encuestas mostraron que los votantes aprobaron firmemente la legislación.

La otra victoria legislativa significativa del presidente Biden fue la firma del acuerdo de infraestructura de $1.2 billones, algo que le evadió al ex presidente a pesar de 4 años de prometer que lo haría realidad. Este es el paquete de infraestructura más grande desde el plan de carreteras interestatales del presidente Eisenhower en 1956.[6] Entre otros objetivos, el dinero, en teoría, se usará para reconstruir el sistema de carreteras del país, los cuales se han degradado a lo largo de las décadas. Deberían crearse cientos de miles de puestos de trabajo en la construcción.

El presidente Biden también firmó dos proyectos de ley destinados a extender el alivio económico consecuencia del virus Covid. Por lo tanto, firmó una prórroga del Programa de Protección de Cheques de Pago promulgado durante la administración del ex presidente. El proyecto de ley estaba destinado a entregar ayuda a las PYMES afectadas por la pandemia. También firmó la Ley de Extensión de Alivio de Bancarrota COVID-19, extendiendo las disposiciones temporales de alivio de bancarrota bajo la Ley CARES.[7]

Desde que asumió el cargo, el desempleo ha caído a un mínimo pandémico del 3,9 % (en diciembre de 2021), mientras que la creación de empleo ha alcanzado un nuevo máximo, aunque mucho menos de lo previsto.

El presidente Biden avanzó en su promesa de evitar que continúe el cambio climático. De ahí que firmó una orden ejecutiva para electrificar los 650.000 vehículos que componen la flota del gobierno. Además, aseguró $15 mil millones dentro del proyecto de ley de infraestructura para instalar estaciones de carga de vehículos eléctricos y electrificar el transporte público. Finalmente, implementó los estándares de consumo de combustible de automóviles más estrictos hasta el momento.

Quizás se informó menos sobre su firma de la Ley de prevención del trabajo forzoso uigur que prohíbe las importaciones desde la región china de Xinjiang, salvo que el importador pueda probar que los productos no fueron fabricados con trabajo forzado. La región es el hogar de una gran minoría uigur que ha sido obligada a ingresar en campos de “reeducación” por parte del gobierno central chino.

El presidente Biden también supervisó la confirmación de 40 jueces federales, más que cualquier presidente desde Ronald Reagan, al tiempo que priorizó la diversidad entre los nominados.[8]

EL MALO

Las encuestas, ya sean precisas o no, reflejan la preocupación de Estados Unidos con los mandatos interminables de Covid, las inyecciones de refuerzo de vacunas aparentemente también interminables y las regulaciones de máscarillas; inflación creciente, y tal vez fuera de control; problemas continuos de inmigración; un aumento de los delitos violentos; la creciente desigualdad financiera y el aumento de las tasas de pobreza. Las encuestas también son un reflejo de los errores tácticos de Biden, como la retirada fallida de las tropas estadounidenses de Afganistán;[9] una escasez de kits de prueba de Covid y mensajes confusos sobre la variante Omicron, así como su promesa de “apagar el virus, no el país”; y la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de bloquear la decisión de la administración obligando a la mayoría de las empresas exijan que sus empleados se vacunen.[10]

Uno de los fracasos del presidente fue la promesa de un “verano de libertad [del Covid]”. El presidente parecía creer que el virus sería erradicado, o al menos bajo control, para el verano de 2021, debido a la amplia disponibilidad de las distintas vacunas. Las variantes Delta y Omicron demostraron que estaba equivocado.

De manera similar, el presidente Biden creía, o al menos expresó (al igual que el presidente del Banco Central (“el Fed”), Jerome Powell), que la inflación era “transitoria”. Desde entonces, la inflación medida ha aumentado del 5,4% al 7%, aunque la mayoría de los expertos creen que es al menos el doble, al igual que los precios de la gasolina. Para colmo de males, los demócratas fueron derrotados rotundamente en las elecciones de noviembre de 2021. Tal vez el presidente Biden sería prudente al recordar que es mejor prometer poco y cumplir en exceso, que lo contrario.

El presidente no ha cumplido una promesa de campaña de cancelar al menos $10.000 en préstamos estudiantiles por persona. Sin embargo, ha extendido la pausa libre de intereses en el pago de préstamos estudiantiles federales introducida bajo la administración anterior, aunque está previsto que expiren en febrero de 2022.

Si bien el presidente prometió deshacer muchas de las políticas de inmigración del expresidente, su administración ha restablecido el programa “Permanecer en México”[11] iniciado bajo la administración del expresidente. Por lo tanto, la política sigue provocando la separación de familias en la frontera, ya que los migrantes desesperados envían a sus hijos solos al otro lado de la frontera en un intento de seguridad, mientras sus padres se ocupan del papeleo burocrático alojados en campamentos fronterizos improvisados similares a los campamentos de refugiados en zonas de guerra. La política también atrapa a las personas que buscan refugio contra el arresto y la posible tortura y muerte como resultado de sus creencias políticas, religiosas y/u orientación sexual.

Sería negligente si no mencionara los fracasos de Biden en torno a las desastrosas decisiones ambientales de la administración anterior que permitieron la violación sistemática del país a cambio de… bueno, qué más, dinero para el expresidente. Por lo tanto, un año después de que Biden asumiera el cargo, el Fondo de Acción del Centro para la Diversidad Biológica[12] le otorgó una calificación C- (A+ siendo la más alta, y F la más baja). Si debo castigar a la administración anterior, es justo hacerlo por la administración de Biden cuyo, quizás, mayor fracaso ha sido violar una promesa de poner fin a todos los nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras públicas y aguas marinas de los EE. UU. En total, el entonces candidato Biden, hizo 25 promesas relacionadas con el medio ambiente. Un año después, completó 6 de ellos, incluido el rechazo del oleoducto Keystone XL[13] y la reincorporación al Acuerdo Climático de París, mientras completó parcialmente cuatro más.

De las 50 decisiones ambientales desastrosas tomadas por la administración anterior, el presidente Biden ha revertido 11 mientras trabaja para abordar 10 más.[14] Lo más preocupante es que la administración Biden ha apoyado 12 de las decisiones de la administración anterior que podrían resultar (y si la historia es correcta, lo serán) ser desastrosas para el medio ambiente. En particular, Biden ha apoyado el Proyecto Willow Artic Drilling;[15] el proyecto del gasoducto Línea 3;[16] y operaciones continuas del oleoducto Dakota Access.[17] Sin embargo, en defensa de la administración de Biden, decidió no apelar la decisión de un tribunal federal de bloquear el proyecto multimillonario Willow Artic Drilling Project, citando peligros climáticos.

Más desalentador para este autor es el hecho de que el presidente Biden respaldó el fin de las protecciones a la caza del lobo gris. Como resultado, los estados dominados por los republicanos que tienen una población de lobos han flexibilizado sus regulaciones de caza. A partir de ahora, se permiten las trampas, los cables que se aprietan alrededor del cuello de un lobo (u otro animal), así como la «caza» nocturna y en helicóptero de lobos. Las autoridades de Idaho incluso pagan una recompensa por cada lobo asesinado, una práctica que anteriormente llevó a su casi extinción. En Wisconsin, 218 lobos fueron asesinados en 4 días.

Esto supuestamente protege el ganado y la “caza mayor” (es decir, alces y ciervos) para los cazadores. Una vez más, el hombre interfiere con la Madre Naturaleza que supo preservar el equilibrio y la armonía entre las especies antes de la intervención del “hombre”. Pero… aparentemente, nosotros, o al menos el gobierno, sabemos más que la Madre Naturaleza. Por supuesto, los cazadores de caza mayor traen mucho dinero a los estados y a la National Rifle Association (la Associación Nacional de Armas de Fuego), mientras que los ganaderos argumentan que pueden perder miles de dólares por cabeza de ganado alimentando a los lobos a pesar de que reciben una compensación financiera por cada novillo matados por los lobos.  Además, los cazadores de caza mayor eliminan a los alces y ciervos más fuertes y grandes (¿de qué otra forma probarías que tienes genitales grandes?[18]), mientras que los lobos cazan a los más débiles y, por lo tanto, fortalecen a la manada. Por último, es un hecho que los perros matan más ganado que los lobos. Sin embargo, tal vez porque tenemos estrés postraumático (Post Traumatic Stress Disorder) por habernos leído el cuento de Caperucita Roja cuando éramos niños, culpamos al “gran lobo feroz”. A pesar de los muchos gritos de angustia de los ganaderos y cazadores de caza mayor, a este autor (así como a los expertos en la materia) le parece que gritan al lobo para matar lobos.

Aquí hay un enlace a un análisis más profundo de los éxitos y fracasos ambientales del presidente Biden.

Por lo tanto, no es una herejía pensar que Estados Unidos parece estar deprimido al final del primer año del presidente Biden, ya que su agenda se estanca y su popularidad alcanza nuevos mínimos.

Los problemas del presidente Biden se deben, en parte, a su tendencia a prometer demasiado. Biden se ganó su reputación por su supuesta habilidad para cruzar el pasillo y trabajar con el Partido Republicano. Parecía creer que podía hacerlo como presidente, pero hasta ahora los acontecimientos han demostrado que estaba equivocado. Más problemática ha sido su incapacidad para poner a su partido en línea. Por lo tanto, los Senadores Manchin (Virginia Occidental) y Sinema (Arizona) votaron en contra de la legislación Build Back Better, así como también resistieron la presión para eludir el obstruccionismo[19] a fin de promulgar regulaciones federales de votación en respuesta a varios estados con leyes promulgadas por las legislaturas republicanas supuestamente destinadas a restringir el voto de las minorías.

Aparentemente, siempre optimista, el presidente es propenso a creer, o al menos expresar, que las cosas saldrán mejor que los resultados reales.

El trabajo del presidente se hace más difícil por el hecho aparente de que el partido demócrata parece estar dividido en varias facciones. Por lo tanto, el ala liberal del partido[20] insiste en que la administración use todos los medios que sean necesarios para promulgar la legislación sobre derechos de voto y se resista a eliminar el crédito fiscal ampliado por hijos en la legislación Build Back Better, a la que Manchin se opone rotundamente. Mientras que los demócratas más moderados están abiertos a modificar la legislación propuesta para obtener los votos de Manchin y Sinema. Y, a pesar de la reticencia del presidente a promulgar la “opción nuclear” del Senado en lo que respecta al obstruccionismo, parece que la mayoría de los votantes ha concluido que el presidente Biden es más liberal de lo que se pensaba (en este caso, léase “socialista”), apagando el ala moderada del partido.

También hay que recordar que el Presidente, al igual que un CEO, establece los objetivos a alcanzar y es el equipo el que debe llegar hasta ellos. Ya sea que el presidente haya seleccionado el equipo correcto o no, todavía tenemos que ver la puerta giratoria presenciada bajo el expresidente.

EL FEO

Incluso antes de ser elegido presidente, vicepresidente y senador, Joe Biden se había ganado la reputación de ser una «máquina de metedura de pata», un apodo que el propio presidente acuñó en 2018. Aquí hay algunos de los que ha cometido en su camino hacia y en la Oficina Oval:

  • Biden pareció quedarse dormido durante los discursos de apertura de la conferencia climática COP26.
  • Se ha referido, quizás no por casualidad, a Vladimir Putin por el nombre del ex presidente.
  • También se refirió al ex presidente como “George”, una referencia a George W. Bush.[21]
  • Violó el protocolo real al dejar las gafas de sol puestas mientras se reunía con la reina Isabel II.
  • Confundió el logo del equipo de fútbol Philadelphia Eagles con el de su alma mater.
  • Se olvidó de ponerse la máscara antes de subir al escenario en un mitin en Michigan.
  • Dio lectura a una nota en voz alta de uno de sus empleados pidiéndole que se quite algo que tenía en la barbilla durante un discurso.
  • Se ha tropezado al subir las escaleras del Air Force One.

Hay más, particularmente su tendencia a olvidar y/o pronunciar mal los nombres. Esto ha sido aprovechado por el partido republicano y medios conservadores para cuestionar su estado mental. Sin embargo, el ex presidente, y otros antes que él, eran tan propensos a este tipo de errores, incluida la mala pronunciación continua de George W. Bush de la palabra «nuclear» y la mala pronunciación del ex presidente de las palabras «fatalities» (fitilities), “médicos” (doxxers en vez de doctors), “Namaste” (namuste), “chai tea” (chee wala) y el infame “Yosemite” (yo-semite). Sin embargo, el expresidente podría pronunciar perfectamente “hidroxicloroquina”.[22]

Habiendo dicho todo eso, es indiscutible que Joe Biden ingresó a la Oficina Oval luego de una insurrección mortal en el Capitolio. El mandato de Biden comenzó cuando Estados Unidos está más dividido que nunca desde la Guerra Civil y en medio de una pandemia.

Es mucho pedir que el presidente Biden pueda corregir los errores, unir al país y lograr una sociedad más igualitaria. Tal vez su presidencia esté condenada al fracaso cuando se ve a través del prisma de un partido republicano aparentemente más decidido a asegurarse de que así sea, en lugar de debatir y legislar en beneficio de la nación. Dado que el Partido Republicano parece haber pasado del conservadurismo al extremismo, con muchos de sus miembros repitiendo teorías de conspiración centradas en un fraude electoral inexistente,[23] y el expresidente sigue proclamando sus mensajes antidemocracia, es poco probable que den cualquier latitud al presidente Biden. De hecho, últimamente, el partido republicano ha amenazado a los legisladores republicanos más moderados a cargo del comité que investiga la insurrección del 6 de enero de 2022 con penas de prisión si (cuando) el partido regresa al poder.

Particularmente problemática para el presidente es la expectativa de que los demócratas puedan perder una o ambas cámaras del Congreso como resultado de las próximas elecciones intermedias en noviembre. Si eso sucediera, lo más probable es que terminaría con cualquier oportunidad para la agenda legislativa de Biden, ya que el partido republicano se aseguraría de bloquear cualquier propuesta de Biden, ya sea que beneficie a la nación o no. Esta afirmación es más que una mera amenaza, pues los legisladores republicanos ya han afirmado que será su política.

El tiempo, o en este caso los próximos tres años, dirá si el presidente Biden puede enderezar el barco. Y aunque el presidente Biden sin duda dirá algunas mentiras, es poco probable que supere el récord del expresidente de 30.500 mentiras durante su mandato de cuatro años.

[1]     Estos incluyen: Georgia, Pensilvania, Arizona, Wisconsin, todos los estados que el ex presidente perdió por unos pocos miles o decenas de miles de votos y que necesitaba para ser reelegido.

[2]     Como referencia, el índice de aprobación del expresidente osciló entre los altos 30 y los bajos 40 a lo largo de su mandato.

[3]     The America Rescue Plan.

[4]     Se han presentado más de 60 demandas por parte de los seguidores del expresidente, todas las cuales han sido rechazadas por los tribunales, incluidos los jueces designados por el expresidente.

[5]     https://www.forbes.com/sites/roberthart/2021/09/05/by-the-numbers-whos-refusing-covid-vaccinations-and-why/?sh=68544eda52ea

[6]     El presidente Eisenhower consideró que el proyecto, que brinda acceso por carretera de costa a costa, es esencial para la seguridad de Estados Unidos durante la Guerra Fría. Por lo tanto, los carriles se diseñaron para acomodar el ancho de los camiones que transportaban tanques. También fueron diseñados para facilitar la evacuación de grandes ciudades en caso de ataque. Finalmente, podrían ser utilizados por aviones para despegues y aterrizajes. El proyecto se inspiró en el sistema de autopistas alemán

[7]     The Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act, fue un plan de estímulo económico de 2,2 billones de dólares promulgado por el expresidente.

[8]     5% have been women; 65% have been minorities. As a point of reference, 83% of judges appointed under the former President were white and only 25% were women.

[9]     Incluyendo un ataque terrorista de último minuto que mató a cientos de afganos que esperaban un pasaje a los EE. UU., así como a 13 soldados estadounidenses, y un ataque de represalia que mató a un trabajador humanitario inocente en lugar del objetivo previsto.

[10]   En una decisión de 6-3, el Tribunal bloqueó la regla que habría obligado a las empresas con 100 o más empleados a exigir que estos se vacunen. Sin embargo, en una decisión de 5-4, lo permitió para los empleadores de establecimientos de atención médica.

[11]   Conocido como Título 42.

[12]   La misión de esta organización sin fines de lucro es detener la extinción de las especies en riesgo de los EE. UU. causada por el hombre, proteger y restaurar sus hábitats y guiar a estas frágiles poblaciones a lo largo del camino hacia la recuperación.

[13]   El oleoducto Keystone XL es una extensión de oleoducto propuesta por TC Energy (una corporación canadiense) diseñada para transportar hasta 830.000 barriles de petróleo de arenas bituminosas por día desde Alberta (en sí mismo un desastre ambiental que se puede ver desde el espacio exterior) a la Costa del Golfo de Texas. El proyecto inicial ha sufrido numerosas fugas devastadoras de hasta 383,000 galones.

[14]   Los tribunales federales y el Congreso revocaron 4 decisiones ambientales más de la administración anterior.

[15]   proyecto multimillonario de ConocoPhillips para desarrollar cinco sitios de perforación petrolera en el Ártico.

[16]   Este oleoducto traería casi un millón de barriles de arenas bituminosas por día desde Alberta (Canadá), en sí mismo un desastre ambiental provocado por el hombre que se puede ver desde el espacio exterior, a Superior (Wisconsin). El constructor, Enbridge, es responsable del mayor derrame de petróleo en el interior de los EE. UU. El oleoducto atravesaría humedales vírgenes y violaría los derechos de los tratados de los pueblos anbishinaabe, a través de las cabeceras del río Mississippi hasta la orilla del lago Superior. El proyecto contribuiría más al cambio climático que toda la economía de Minnesota.

[17]   The $3.8 billion project is a 1,172-mile long underground oil pipeline terminating near Pakota (Illinois) from its beginning in the shale oil fields of the northwest North Dakota. It traverse sites sacred to Native Americans.

[18]   Para que conste, este autor no está en contra de la caza para alimento que, si se hace correctamente, tiende a ser más humana que los corrales de engorde y los mataderos. Sin embargo, está en contra de la llamada “caza de trofeos”.

[19]   El obstruccionismo (conocido como “filibuster”) es un procedimiento político para prolongar el debate sobre un proyecto de ley con el objetivo de retrasar o impedir una votación al respecto. Las reglas del Senado de los EE. UU. permiten que un senador hable todo el tiempo que desee sobre cualquier tema de su elección. El debate puede terminarse si 60 de los 100 Senadores así lo deciden. Sin embargo, bajo los precedentes establecidos por el Senado, una mayoría simple (51 de 100) puede actuar para limitar la práctica. Esto se conoce como la “opción nuclear”. El partido republicano, liderado por Majority Whip, Mitch McConnell, ejerció tres veces la “opción nuclear” bajo la presidencia de Obama para negarle el derecho a elegir jueces de la Corte Suprema. Como resultado, se seleccionaron tres jueces bajo el mandato del ex presidente. Sin embargo, el propio presidente Biden, hasta ahora, se ha resistido a los intentos de utilizar la “opción nuclear”.

[20]   Encabezado por los senadores Elizabeth Warren (Massachusetts) y Bernie Sanders (Vermont).

[21]   Presidente de los Estados Unidos de 2001 a 2009.

[22]   Un medicamento contra la malaria promocionado por el ex presidente como tratamiento para el coronavirus. Una afirmación desacreditada por la comunidad médica y científica en general, incluido su propio personal.

[23]   Estos incluyen: rayos láser espaciales judíos y/o italianos que alteran los votos; máquinas de votación que cambian o eliminan los votos del ex presidente; marcadores Sharpie™ que invalidan los votos en Arizona para el expresidente; encontrar maletas llenas de papeletas para el candidato Biden; miles de muertos votando; y gente votando varias veces; entre otros.

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